Inhalte ausgeben mit dem echo-Befehl

Mit echo gibt man in der Bash Informationen aus. Der echo-Befehl ist eigentlich simpel. Komplizierter wird es mit Umbrüchen, Farben und Steuerzeichen. An dieser Stelle erkläre ich Dir ausführlich, wie echo richtig funktioniert.

Um Text im Terminal auszugeben, gibt es drei verschiedene Befehle bzw. Programme: echo, printf und tput. Das komplexeste Werkzeug ist tput.

tput kannst Du z.B. dazu verwenden, um den Cursor auf dem Bildschirm zu bewegen oder Informationen über den Status des Terminals abzurufen bzw. zurückzusetzen. Dahingegen geben echo und printf nur Texte aus. An dieser Stelle setzen wir uns erst einmal nur mit echo auseinander.

Text und Informationen mit echo ausgeben

Mit echo kannst Du Text und den Inhalt von Variablen ausgeben. Um »Hallo Welt« zu schreiben, genügt…

$ echo Hallo Welt
Hallo Welt

Besser – denn es beugt Fehlern vor – ist es, den Text in Anführungszeichen zu setzen.

$ echo "Hallo Welt"
Hallo Welt

Variablen gibst Du einfach aus, indem Du den Namen der Variablen eingibst. So kannst Du z.B. mit der Variablen PWD Dein aktuelles Arbeitsverzeichnis ausgeben:

$ echo $PWD
/Users/moritz/Desktop

Du kannst auch die Ausgabe von Variablen mit Text kombinieren.

$ echo "Du bist in diesem Verzeichnis: $PWD."
Du bist in diesem Verzeichnis: /Users/moritz/Desktop.

Kombinierst Du die Ausgabe von Text und Variablen, ist es sicherer die Variable mit geschweiften Klammern einzuklammern. Das verhindert, dass Zeichen, die direkt hinter der Variable folgen, als Variablennamen interpretiert werden. Warum das wichtig ist, wird klar, wenn Du z.B. die Textfarbe in einer Variable speicherst und dann im Text aufrufst.

Hier ein Beispiel, wie es nicht funktioniert:

$ rot="\033[31m" 
$ echo "$rotRoter Text" 
text 
  1. Die Variable $rot bekommt ein Steuerzeichen für die Farbe rot übergeben.
  2. echo gibt an dieser Stelle aber nicht die Variable $rot, sondern die Variable $rotRoter aus.
  3. Das Ergebnis lautet dann, text, weil in unserem Beispiel die Variable $rotRoter nicht existiert.

Damit die Variable $rot genutzt werden kann, musst Du sie deshalb in geschweiften Klammern schreiben, so ${rot}. Um das obige Beispiel korrekt umzusetzen, musst Du also folgendes ins Terminal eingeben.

$ rot="\033[31m"
$ echo -e "${rot}Roter Text"
Roter Text

Sicherlich ist Dir die zusätzliche Option -e aufgefallen. Diese Option schaltet die Verwendung von Steuerzeichen ein.

echo und die Steuerzeichen

Steuerzeichen sind Zeichen, die nicht direkt auf dem Bildschirm sichtbar sind. Übliche Steuerzeichen sind z.B. ein Tabulatorenschritt, Zeilenumbruch, Alarmton, Textanfang oder Textende. Für diese Zeichen sind im ASCII -Zeichencode Steuerzeichen mit den Codewerten 0 bis 31 reserviert.

Steuerzeichen »versteht« der echo-Befehl nur, wenn Du die Option -e nutzt. Während der erste Befehl einfach nur die Zeichen ausgibt,…

$ echo "\a"
\a

…ertönt beim zweiten Befehl ein Alarm-Ton.

$ echo -e "\a"

Standardmäßig beendet der echo-Befehl die Ausgabe immer mit einem Zeilenumbruch. Den Zeilenumbruch unterbindest Du auf zwei verschiedene Weisen. Entweder mit dem Steuerzeichen \c am Ende der Ausgabe – die Option -e muss gesetzt sein, z.B. so:

$ echo -e "Fang den Satz an \c";echo "und beende diesen in der gleichen Zeile."

Oder Du setzt die Option -n für die Unterdrückung des Zeilenumbruches.

$ echo -n "Fang den Satz an ";echo "und beende diesen in der gleichen Zeile."

Welche Steuerzeichen für echo in der Bash-Shell zur Verfügung stehen, zeigt Dir die folgende Tabelle.

Escape-SequenzBedeutung
\aAlarm-Ton (Beep)
\bBackspace; ein Zeichen zurück
\ccontinue; das Newline-Zeichen unterdrücken
\fForm Feed; einige Zeilen weiterspringen
\nNewline; Zeilenumbruch
\rreturn; zurück zum Anfang der Zeile
\tTabulator (horizontal)
\vTabulator (vertikal); meistens eine Zeile vorwärts
\\das Backslash-Zeichen ausgeben
\0nnnASCII-Zeichen in oktaler Form (nur sh und ksh); z. B. aus \0102 wird B (dezimal 66)
\nnnASCII-Zeichen in oktaler Form (nur Bash); z. B. aus \102 wird wird B (dezimal 66)

Farben für Schrift und Hintergrund bestimmen mit echo

Um bei der Textausgabe über echo die Farbe zu ändern, nutzt man auch Steuerzeichen, die Textattribute wie Farbe, Fettschrift oder Hintergrundfarbe verändern.

Dazu gibt es verschiedene Möglichkeiten bzw. Zeichenketten. Die hässlichste und sehr schwer lesbare Variante sieht so aus und sämtliche Zeichen müssen von Anführungszeichen umklammert werden:

$ echo -e "\033[31mRoter Text"

Wie zuvor, funktionieren die Steuerzeichen nur, wenn Du die Option -e nutzt. Die Zeichenkette für Farbe ist immer die gleiche. Zuerst wird Sie mit \033[ eingeleitet, dann folgt eine Zahl z.B. 33 für Gelb und abschließend ein m.

Um alle Attribute wieder zurückzusetzen, nutzt man \033[0m.

$ echo -e "\033[0m"

Um so z.B. einen Satz in gelber Schrift auszugeben, eine Variable – hier eine Zufallszahl mit $RANDOM in blau und dann wieder alles auf Null zu setzen, sieht der echo-Befehl dann so aus.

$ echo -e "\033[33mEine Zufallszahl in blau: \033[34m$RANDOM\033[0m"

Du siehst, es wird schnell hässlich und unlesbar. Zum Glück gibt es eine einfachere Lösung: Zuert speichert man die Sequenzen in einer Variablen, die man anschließend dann gemeinsam mit dem echo-Befehl nutzt.

Farben in Variablen schreiben

Zuerst definierst Du in Deinem Bash-Script die Farben als Variablen, z.B. so:

reset='\x1B[0m'
yellow='\x1b[0;33m'
boldyellow='\x1b[1;33m'
white='\x1b[0;37m'
boldwhite='\x1b[1;37m'
grey='\x1b[1;30m'

Anschließend kannst Du die Farben einfach über den Echo-Befehl aufrufen:

$ echo -e "Das ist ${yellow}gelb, ${boldyellow}fettes gelb, ${white}weiß oder ${grey}grau. ${reset}Und nach dem Rest ist der Text wieder normal."

Tabelle mit Codes Texteigenschaften

SteuerzeichenBeschreibung
\033[0malle Attribute zurücksetzen
\033[1mFettschrift
\033[4mUnterstreichen
\033[5mBlinken
\033[7minverse Darstellung

Tabelle mit Escape-Codes für Farbe, Hintergrundfarbe

SteuerzeichenBeschreibung
\x1b[0;30m oder \033[30mSchriftfarbe schwarz
\x1b[0;31m oder \033[31mSchriftfarbe rot
\x1b[0;32m oder \033[32mSchriftfarbe grün
\x1b[0;33m oder \033[33moder Schriftfarbe gelb
\x1b[0;34m oder \033[34mSchriftfarbe blau
\x1b[0;35m oder \033[35mSchriftfarbe magenta
\x1b[0;36m oder \033[36mSchriftfarbe türkis
\x1b[0;37m oder \033[37mSchriftfarbe weiß
\x1b[0;38m oder \033[40mHintergrund schwarz
\033[41mHintergrund rot
\033[42mHintergrund grün
\033[43mHintergrund gelb
\033[44mHintergrund blau
\033[45mHintergrund magenta
\033[46mHintergrund türkis
\033[47mHintergrund grau